Неожиданный поворот: русские судятся с американскими фирмами из-за кражи интеллектуальной собственности (Forbes, США)

На первый взгляд, все очень смахивает на обычную тяжбу за технологии и интеллектуальную собственность с участием русских. Только на сей раз это российская фирма утверждает, что закон нарушила Кремниевая долина.
Неожиданный поворот: русские судятся с американскими фирмами из-за кражи интеллектуальной собственности (Forbes, США)
Фото: ИноСМИИноСМИ
В прошлом году предположительно приобрели разработанное программное обеспечение за 670 миллионов долларов. После этого по всей Калифорнии разгорелись судебные разбирательства. Но если копнуть глубже, можно сказать, что это русские схлестнулись друг с другом, а под перекрестным огнем оказались акции компании F5 Networks стоимостью в 8,4 млрд долларов. Прогноз: медвежий.
Кипрская компания Lynwood Investments, связанная с российским миллиардером , вместе с некоторыми бывшими сотрудниками российской поисковика «Рамблер» и венчурные фирмами Кремниевой долины Runa Capital (российская) и EVenture Capital Partners подала иск против F5 Networks в окружной суд США по Северной Калифорнии из-за программного обеспечения деловых веб-серверов NGINX. Программное обеспечение создал в бытность свою ведущим инженером «Рамблер» и в 2004 году выложил в открытый доступ. Суть проблемы в том, что Сысоев разработал его, работая на «Рамблер». Мамут входит в совет директоров компании и владеет почти 45% ее акций.
Они ничего не получили от продажи продукта, разработанного во время работы в «Рамблере», и добиваются рассмотрения дела в суде.
Свои права интеллектуальной собственности «Рамблер» передал Lynwood. В калифорнийском иске утверждается, что Lynwood — законный владелец предприятия NGINX, включая соответствующее программное обеспечение и связанные с ним коммерческие предложения, известные как NGINX Plus.
Еще в иске утверждается, что программное обеспечение NGINX и все, что с ним связано, включая расширения — по сути, производные от того же NGINX, созданного для «Рамблера» его штатными сотрудниками.
В поданном в начале июня иске Lynwood юристы из компаний Burke, Williams & Sorsensen в Пало-Альто и Meister Seelig & Fein в утверждают, что Runa, EVentures и F5 Networks знали, что техническая интеллектуальная собственность не принадлежит двум русским, которые пытались запустить технологию как новый продукт минимум восемь лет.
Если на пальцах, то продажа NGINX — это как если бы разработчики коммерческого публичного облака AWS в создали бы собственную дочернюю компанию под названием AWS Plus, а затем бы продали ее , объяснили мне люди, связанные с Lynwood.
NGINX — один из популярнейших веб-серверов в мире. По разным оценкам, он обслуживает 40% всех интернет-сайтов, включая Facebook, Instagram и . Еще он пользуется особой популярностью среди разработчиков.
В мае 2019 года покупка F5 Networks казалась выгодным приобретением. Они купили корпоративное программное обеспечение на основе NGINX у NGINX, Inc. — компании, созданной в 2011 году Сысоевым и бывшим техническим директором «Рамблера» , который до своего ухода по сути курировал разработку NGINX.
Я несколько раз обращался к F5 за комментарием, но на запросы они не откликнулись, а на обвинения не ответили. Runa и EV тоже. Сотрудники «Рамблера» обхаживали Runa, EV и другие венчурные компании еще в 2011 году. Инвесторы беспокоятся, что F5 не провела должную комплексную проверку, проигнорировав права «Рабмлера».
Еще юристы Lynwood подали шесть петиций об аннулировании товарных знаков и три уведомления о возражении против регистрации в Совет США по товарным знакам. Заявителем регистранта выступает F5 Networks. Заявление было подано 24 июля.
История приобрела огласку после того, как один разоблачитель — бывший директор «Раблера» по ИТ Алекс Коротков — сообщил, что Сысоев и Коновалов продают NGINX.
Компания Lynwood заявляет, что перед подачей иска провела собственную комплексную экспертизу, проверив утверждения разоблачителя. Расследование заключило, что бывшие сотрудники «Рамблера» приложили все усилия, чтобы скрыть свои планы и усилия по монетизации программного обеспечения NGINX, его деловой репутации и связанной с ним компании ради собственной выгоды без ведома, согласия или участия «Рамблера», говорится в иске.
Впервые о конфликте стало известно в декабре прошлого года в России. В московском офисе NGINX прошли обыски в рамках расследования уголовного дела о «краже интеллектуальной собственности», возбужденного по жалобе Lynwood. В то время крупным акционером «Рамблера» был российский государственный .
, специалист по интеллектуальной собственности Российского исследовательского центра частного права, сказала, что трудовой договор между «Рамблером» и разработчиками предусматривает право собственности на материалы, защищенные авторским правом, и интеллектуальную собственность, разработанную сотрудниками. В США это общепринятая практика, однако по российскому законодательству тоже. «Они работали над программным обеспечением в рабочее время, привлекали других сотрудников „Рамблера", использовали для этой цели оборудование и программное обеспечение работодателя и получали за это деньги», — говорит она.
С 2004 года, когда NGINX был выложен в открытый доступ, Сысоев и Коновалов в электронных письмах, которые теперь рассматриваются судом в виде улик, сообщали, что разработали его для решения проблем с внутренними серверами «Рамблера» и что программное обеспечение активно использовалось работодателем. В одном из писем потенциальным инвесторам Коновалов называет «Рамблер» «альма-матер» NGINX. Другой ответчик, , в письме от августа 2012 года прямо написал, что «веб-сервер NGINX был создан на „Рамблере"».
Рейды на офис NGINX Inc в Москве в декабре 2019 года пресса представила как попытку «Рамблера» надавить на NGINX через вмешательство . Этот метод типичен для русских и применялся в деле против инвестора Baring Vostok Capital (Michael Calvey), гражданина США.
Отрицательное мнение общественности побудило «Рамблер» отказаться от уголовного преследования NGINX. С этим согласился и Сбербанк. Уголовные дела были прекращены в апреле этого года. Таким образом, Lynwood оказалась единственным владельцем претензии на права интеллектуальной собственности и подала собственный иск уже в США, где законы об интеллектуальной собственности строже российских, а правовые вопросы прозрачнее.
И на F5 обрушились обвинения в фактическом сговоре с Россией.
«Что Lynwood Investments и „Рамблер" безуспешно возбудили в России уголовное дело против соучредителей NGINX на основании безосновательных исков о нарушении авторских прав — это факт. прекратила расследование, не обнаружив против соучредителей NGINX никаких улик», — говорится в заявлении F5 от 11 июля.
Бывший высокопоставленный сотрудник российских спецслужб, а ныне вице-президент одного из российских банков, пожелавший остаться неизвестным, заявил, что «повлиять на ход расследования и даже остановить его в России вполне возможно — если, конечно, оно не политическое — для этого просто нужно подкупить обвинение, особенно когда на кону стоят сотни миллионов долларов».
Судебное разбирательство и его исход могут существенно повлиять на дела F5 Networks, заявили в компании. Согласно отчету F5 о доходах за второй квартал 2020 года, рост выручки обеспечивался в основном за счет приобретения NGINX и Shape. 27 июля акции F5 резко упали и с тех пор идут в противоположном от Nasdaq направлении.
Теперь будущее крупнейшего приобретения компании в руках калифорнийского судьи и присяжных.