Места

Из Африки с улыбкой: что предложит россиянам Гамбия

Самая маленькая страна Африки — Гамбия — решила побороться за российского туриста. Корреспондент Рамблер/Путешествия Кирилл Комаров побывал в Гамбии и оценил, что может предложить россиянам «улыбающееся побережье Африки».

Когда в ноябре прошлого года чиновники правительства Гамбии на пресс‑конференции в Москве заявили о том, что хотят на своих пляжах видеть больше россиян, у журналистов это вызвало улыбку. Как раз в то время для российских туристов закрылись Египет и Турция, и кто только не заявлял о желании забрать себе часть турпотока. Но если, к примеру, Испания, Греция или Марокко реально могли стать заменителями Хургады и Антальи (и стали ими), то выход на российский туристический рынок Гамбии можно было воспринять как шутку.

Дети в Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Однако гамбийцы настроены серьезно: в России появилось представительство Офиса по туризму Гамбии, а в Гамбии открылось почетное консульство России. Его возглавил бывший глава государственного телевидения Гамбии Ламин Манга. Также власти африканского государства пригласили к себе российских журналистов, чтобы те лично оценили туристический потенциал Гамбии.

Честно признаюсь, до своего визита в Гамбию об этой стране я знал только то, что Гамбия существует. В этом году стране исполнился 51 год — независимость от Великобритании она получила в 1965 году. Сейчас это самая маленькая страна африканского континента, которая входит в список 25-ти самых бедных государств мира.

Деревенская школа в Гамбии

Деревенская школа. В Гамбии, как в мусульманской стране, разрешено многоженство. У одного мужчины может быть пять жен, а от каждой - по 8-10 детей. Поэтому в школе мест на всех не хватает - за одной партой могут сидеть по четыре человека. 

Фото: Рамблер/Путешествия


Гамбия — исламская республика, хотя еще в 2010 году президент страны Яхья Джамме объявил, что желает быть королем. Фигура главы государства достаточно интересная, если не сказать экстравагантная. Джамме пришел к власти в результате военного переворота в 1994 году и спустя два года победил на президентских выборах. В 2001 году он вошел в книгу рекордов Гиннеса как самый молодой в мире президент — тогда ему было 35 лет.

Впоследствии Джамме еще дважды переизбирался на высший пост на всеобщих выборах (в 2001 и 2006 году), пока не заявил о желании быть монархом. Сейчас его официальный титул звучит так — Его превосходительство президент шейх профессор аль‑хаджи доктор Яхья Джамме.

Президент Гамбии Яхья Джамме изображен на местных деньгах

Президент Гамбии Яхья Джамме изображен на местных деньгах - даласи. 1 евро равен примерно 50 даласи. 

Фото: Рамблер/Путешествия


Он пообещал убить всех гомосексуалистов в стране, запретил молодым людям играть в футбол в сезон дождей (май — сентябрь), объявил, что нашел лекарство от СПИДа и, якобы, лично вылечил несколько десятков человек. В 2013 году Джамме ввел в Гамбии четырехдневную рабочую неделю: пятница была объявлена днем молитв.

Фиеста в Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


На первый взгляд может показаться, что в Гамбию на отдых могут отправиться только отчаянные экстремалы. Но в первый же день визита в эту страну мои опасения были развенчаны.

Официальный слоган Гамбийского офиса по туризму звучит так: «Улыбающееся побережье Африки» (Smiling Coast of Africa). И это правда: гамбийцы оказались очень позитивными, добродушными и улыбчивыми людьми. А чего им не улыбаться? В стране 365 солнечных дней в году, плодородная земля и 80 км океанского побережья с песчаными пляжами. Но при этом средняя зарплата в государстве около 50—60 евро в месяц.

Гамбийцы оказались очень позитивными, добродушными и улыбчивыми людьми

Фото: Рамблер/Путешествия


Туризм для Гамбии — один из основных способов притока валюты. Сейчас главными поставщиками путешественников в Гамбию остаются европейские страны — в основном это Великобритания и Нидерланды. В прошлом году Гамбию, согласно официальной статистике, посетило 155 тысяч иностранцев. Президент страны поставил правительству задачу увеличить это число к 2020 году до 500 тысяч туристов.

Рыбаки в Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Сколько сейчас россиян посещает Гамбию — никто не говорит. Впрочем, и без официальной статистики понятно — речь идет о десятках посетителей в год. К примеру, Петер Энгельс, хозяин одной из гостиниц в Гамбии — Ngala Lodge, — очень популярной среди иностранцев, признался нам, что за 21 год существования отеля в его номерах останавливались двое граждан России.

Поэтому прилет в Гамбию сразу восьми граждан России стал чуть ли не событием национального масштаба. О нашем визите сообщили две главные газеты страны — Observer и The Point.

Местная гамбийская газета

Фото: Рамблер/Путешествия


В Европе Гамбию называют «Африка для начинающих»: отдых в стране недорогой (бутылка пива в магазине — менее 1 евро), преступности практически нет, при этом, несмотря на то, что более 90 % жителей исповедуют ислам, в Гамбии практически повсюду продается алкоголь.

Кстати, крепкое спиртное в Гамбии — больше не средство для веселья, а «внутренняя дезинфекция». Гамбия хоть и не самая опасная страна африканского континента в плане различных болезней, тем не менее, там следует соблюдать простые правила — не пить воду из‑под крана, мыть руки перед едой, не обедать в сомнительных местах. А за пару недель до поездки лучше сделать прививку от желтой лихорадки. Хотя сертификат о вакцинации не является обязательным условием для въезда в страну.

В Гамбии мальчиков в возрасте 10-12 лет отправляют жить в лес на три месяца

В Гамбии мальчиков в возрасте 10-12 лет отправляют жить в лес на три месяца. Там они проходят обряд обрезания, после чего их ждут спартанские условия: мальчики сами добывают себе еду, спят под открытым небом, первый "душ" (купание в речке) только через три недели... По истечении трех месяцев выживания в лесу к родителям возвращается мужчина, готовый ко всем жизненным трудностям   

Фото: Рамблер/Путешествия


Гражданам России для въезда в Гамбию виза не нужна. Прямые рейсы с Россией отсутствуют. Добраться до гамбийской столицы Банжула из Москвы можно рейсами Brussels Airlines с пересадкой в Брюсселе. Стыковка длинная, поэтому лучше заранее оформить шенгенскую визу.

Благодаря ей путешествие в Африку можно совместить с прогулкой по столице Евросоюза. В Брюсселе у вас будет более 12 часов — времени более чем достаточно для того, чтобы увидеть все главные достопримечательности города: писающего мальчика, писающую девочку, писающую собаку, зайти на одну из самых красивых площадей Европы — Гран‑Плас и, конечно же, попробовать местного пива.

Полет из Брюсселя в Банжул займет около шести часов с технической посадкой в столице Сенегала Дакаре.

Аэропорт Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Международный аэропорт Банжула своим фактическим появлением обязан НАСА. Дело в том, что Гамбия находится практически на одной широте с Флоридой, поэтому в конце 80-х годов американцы построили в Африке запасную взлетно‑посадочную полосу для своих челноков многоразового использования. Впрочем, за время действия программы шаттлов ни один космической корабль в Гамбии так и не сел, но взлетно‑посадочная полоса не простаивает. Она активно используется коммерческой авиацией: длина ВПП аэропорта Банжула позволяет принимать любые типы самолетов, включая самые большие пассажирские лайнеры в мире — Airbus A380 и Boeing-747—8.

Сувениры, которые туристам предлагает Гамбия

Сувениры, которые туристам предлагает Гамбия  

Фото: Рамблер/Путешествия


Самый популярный общественный транспорт Гамбии — такси. Машина большинству жителей страны не по карману, так как литр бензина в Гамбии стоит около 50 даласи (1 евро). А такси — очень дешевые. Например, из аэропорта до центра крупнейшего города страны Серекунда (около 25 км) такси обойдется в 200 даласи (4 евро). Для иностранных туристов, правда, цены раза в два выше, но все равно это дешевле любого такси или аэроэкспресса в Европе.

Кстати, власти Гамбии смогли осуществить давнюю мечту московского правительства сделать все такси желтого цвета. В Гамбии все такси желтые и, как правило, все машины — марки Mercedes. Глядя на количество желтых «меринов» на улицах города, Гамбию можно признать кладбищем «Мерседесов». Подавляющее большинство их было выпущено еще в 80-х, и, учитывая нынешнее состояние автомобилей, начинаешь верить, что немецкий концерн тогда действительно выпускал неубиваемые машины.

В Гамбии все такси желтые и, как правило, все машины — марки Mercedes

Фото: Рамблер/Путешествия


Гамбийцы уверены, что иностранцев в их страну привлекает три S — sun (солнце), sand (песок) и sea (море). Впрочем, надо отметить, что побережье Гамбии омывается не морем, а Атлантическим океаном.

Океана и солнца в Гамбии действительно много. Пляжи тянутся на десятки километров. Как правило, каждый отель имеет свой подход к пляжу, но все они — общие, перекрывать береговую линию в Гамбии запрещено. Пляжи песчаные, океан — теплый.

Пляжи Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Но есть и четвертая S, привлекающая иностранцев в эту часть Африку. Пожилые европейцы, причем, обоих полов, едут в Гамбию за сексом. Многочисленные парочки можно встретить в кафе, на пляжах, в отелях. Да они особенно и не скрываются. Секс‑туризм настолько прочно вошел в повседневность Гамбии, что изображен даже на магнитах, которые привозят из страны как память.

Магниты Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Животный мир Гамбии, честно скажу, не богат. Последнего слона убили еще в 1913 году, а сафари‑парков, как, например, в других африканских странах, тут нет.

Из крупных животных в Гамбии можно встретить, пожалуй, только бегемотов. Для знакомства с ними придется проехать вглубь страны около 200 км. Если выехать рано утром, то можно уложиться в один день: дороги в Гамбии не плохие, а машин очень мало. Найти же нормальную гостиницу вдалеке от океанского побережья очень проблематично.

Еще один вариант — заехать на крокодиловую ферму. Гамбийцы утверждают, что их крокодилы самые дружелюбные в мире. На них можно посидеть, сделать с ними селфи и даже подергать за хвост. Смотрители парка просят только не пугать животное вспышкой фотоаппарата или телефона. Что будет в этом случае — они не пояснили, а людей, испугавших крокодила вспышкой, мы не встретили.

Крокодиловая ферма

Фото: Рамблер/Путешествия


Для кого Гамбия покажется настоящим раем — так это для любителей птиц. Их в стране насчитывается более 540 видов. Экзотические особи иногда встречаются даже в садах местных отелей, не говоря уж про специальные птичьи заповедники, так что туристы в любое время года обязательно видят красивых, необычных и редких птиц.

В стране проходит Международный фестиваль птиц. В этом году он продлится с 21 по 25 октября. Основные мероприятия пройдут на территории лагеря Тендаба, расположенного в глубине страны на берегу реки в непосредственной близости от национального парка «Кианг Вест».

Международный фестиваль птиц

Фото: Рамблер/Путешествия


В Гамбии есть два памятника, внесенные в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Первый — остров Джеймс. Этот небольшой островок на реке Гамбия — печальная история не только страны, но и всей Африки. В XVII веке на острове был британский форт (сейчас сохранились его развалины), служивший местом сбора рабов: там их, прикованных к стенам, содержали в маленьких камерах до тех пор, пока люди не обессилят. Здесь же рабов грузили на корабли и отправляли в Америку или Европу.

Второй объект — кольца камней‑мегалитов в Сенегамбии. Это своеобразный уменьшенный Стоунхендж. Ученые предполагают, что каменные круги возводились с VIII по XII века на месте захоронений более раннего времени. Каждое кольцо состоит из 8—14 столбов. В общей сложности известно не менее 1000 таких каменных колец.

Кольца камней‑мегалитов в Сенегамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Все хорошие отели Гамбии принадлежат иностранцам. Власти страны активно поощряют зарубежные инвестиции в индустрию гостеприимства: вложил в строительство отеля 250 тысяч долларов — от налогов освободили на пять лет. А если захочешь построить отель уровня пять звезд — то землю выделят бесплатно.

Самый популярный прибрежный отель у иностранцев называется Senegambia Beach Hotel. Многочисленные корпуса гостиницы раскинулись на огромной территории, поэтому по возможности при заселении лучше взять план комплекса, чтобы не заблудиться. Даже работники отеля не всегда с первого раза помогают гостям найти нужный корпус или вернуться на ресепшн.

Senegambia Beach Hotel

Фото: Рамблер/Путешествия


Еще одно популярное у туристов место — Ngala Lodge. Отель основан выходцем из Нидерландов Петером Энгельсом. 21 год назад он построил на берегу Атлантики небольшое бунгало для себя. Затем еще одно, которое начал сдавать туристам.

Сейчас в Ngala Lodge 24 номера. Их обслуживанием занимаются 76 работников. «Может столько и не нужно, но мне хочется дать им (местным) работу», — признался владелец гостиницы.

Территория отеля Ngala Lodge

Территория отеля Ngala Lodge

Фото: Рамблер/Путешествия


Несмотря на то, что отель позиционирует себя как пятизвездочную, ни в одном из номеров отеля нет телевизора. «А зачем он? Тут такие виды», — пояснил Петер Энгельс.

Ngala Lodge

Территория отеля Ngala Lodge

Фото: Рамблер/Путешествия


По теме

Германия

Ратуша, башня и цитадель: 10 уникальных строений Германии

Места
Великобритания, Германия, Дания, Италия, Россия, США, Япония

Планетарии мира: 10 самых интересных

Места
Барселона, Испания

15 мест в Барселоне для фанатов современного искусства

Места
Бретань, Франция

Экомузеев Бретани: 10 самых интересных

Места
ОАЭ

ОАЭ: 8 причин опасаться отдыха в Шардже

Места
США

10 мест, которые нужно увидеть во Флориде

Места
Андалусия, Испания

Андалусия: 18 самых живописных белых городков

Места

Босния и Герцеговина: путешествие под пулями

Места
Малайзия

10 самых интересных мест Королевства Малайзия

Места
Австрия, Андорра, Барселона, Вьетнам, Гонконг, Дубай, Израиль, Лондон, Майами, Нью-Йорк, Прага, Рим, Сочи, Таиланд, Швейцария

Куда поехать на новогодние каникулы

Места
Венгрия, Грузия, Израиль, Испания, Италия, Португалия, Россия, Франция

10 способов избавиться от осенней хандры

Места
Багамские острова, Барбадос, Белиз, Доминикана, Куба, Мексика, Панама, Ямайка

12 лучших курортов Карибского моря и Атлантики

Места
Аквитания, Андорра, Белоруссия, Болгария, Германия, Грузия, Дания, Земля Гессен, Литва, Нидерланды, Норвегия, Польша, Россия, Румыния, Сербия, Танзания, Украина, Франция, Швеция, Эстония

20 лучших этнографических музеев мира

Места
Италия, Флоренция

Флоренция за один день: как влюбиться, если у вас всего 5 часов на осмотр

Места
Гонконг

Гонконг. Один чудесный день. Часть 2

Места

Первая полоса

Кения, Момбаса, Таиланд

Где отдохнуть в ноябре и зимой: 4 необычных направления для пляжного отдыха

Курорты
Германия

Ратуша, башня и цитадель: 10 уникальных строений Германии

Места
Германия

История на колесах: музеи немецкого автопрома

Транспорт

Статьи и новости по тегам

Горные лыжи
Для детей
Интересно
Места
События
Советы
Блогеры
Еда
Животные
Крым
Курорты
Отели
Поезда
Природа
Рейтинг
Статистика
Транспорт
Шопинг
История