Места

Из Африки с улыбкой: что предложит россиянам Гамбия

Самая маленькая страна Африки — Гамбия — решила побороться за российского туриста. Корреспондент Рамблер/Путешествия Кирилл Комаров побывал в Гамбии и оценил, что может предложить россиянам «улыбающееся побережье Африки».

Когда в ноябре прошлого года чиновники правительства Гамбии на пресс‑конференции в Москве заявили о том, что хотят на своих пляжах видеть больше россиян, у журналистов это вызвало улыбку. Как раз в то время для российских туристов закрылись Египет и Турция, и кто только не заявлял о желании забрать себе часть турпотока. Но если, к примеру, Испания, Греция или Марокко реально могли стать заменителями Хургады и Антальи (и стали ими), то выход на российский туристический рынок Гамбии можно было воспринять как шутку.

Дети в Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Однако гамбийцы настроены серьезно: в России появилось представительство Офиса по туризму Гамбии, а в Гамбии открылось почетное консульство России. Его возглавил бывший глава государственного телевидения Гамбии Ламин Манга. Также власти африканского государства пригласили к себе российских журналистов, чтобы те лично оценили туристический потенциал Гамбии.

Честно признаюсь, до своего визита в Гамбию об этой стране я знал только то, что Гамбия существует. В этом году стране исполнился 51 год — независимость от Великобритании она получила в 1965 году. Сейчас это самая маленькая страна африканского континента, которая входит в список 25-ти самых бедных государств мира.

Деревенская школа в Гамбии

Деревенская школа. В Гамбии, как в мусульманской стране, разрешено многоженство. У одного мужчины может быть пять жен, а от каждой - по 8-10 детей. Поэтому в школе мест на всех не хватает - за одной партой могут сидеть по четыре человека. 

Фото: Рамблер/Путешествия


Гамбия — исламская республика, хотя еще в 2010 году президент страны Яхья Джамме объявил, что желает быть королем. Фигура главы государства достаточно интересная, если не сказать экстравагантная. Джамме пришел к власти в результате военного переворота в 1994 году и спустя два года победил на президентских выборах. В 2001 году он вошел в книгу рекордов Гиннеса как самый молодой в мире президент — тогда ему было 35 лет.

Впоследствии Джамме еще дважды переизбирался на высший пост на всеобщих выборах (в 2001 и 2006 году), пока не заявил о желании быть монархом. Сейчас его официальный титул звучит так — Его превосходительство президент шейх профессор аль‑хаджи доктор Яхья Джамме.

Президент Гамбии Яхья Джамме изображен на местных деньгах

Президент Гамбии Яхья Джамме изображен на местных деньгах - даласи. 1 евро равен примерно 50 даласи. 

Фото: Рамблер/Путешествия


Он пообещал убить всех гомосексуалистов в стране, запретил молодым людям играть в футбол в сезон дождей (май — сентябрь), объявил, что нашел лекарство от СПИДа и, якобы, лично вылечил несколько десятков человек. В 2013 году Джамме ввел в Гамбии четырехдневную рабочую неделю: пятница была объявлена днем молитв.

Фиеста в Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


На первый взгляд может показаться, что в Гамбию на отдых могут отправиться только отчаянные экстремалы. Но в первый же день визита в эту страну мои опасения были развенчаны.

Официальный слоган Гамбийского офиса по туризму звучит так: «Улыбающееся побережье Африки» (Smiling Coast of Africa). И это правда: гамбийцы оказались очень позитивными, добродушными и улыбчивыми людьми. А чего им не улыбаться? В стране 365 солнечных дней в году, плодородная земля и 80 км океанского побережья с песчаными пляжами. Но при этом средняя зарплата в государстве около 50—60 евро в месяц.

Гамбийцы оказались очень позитивными, добродушными и улыбчивыми людьми

Фото: Рамблер/Путешествия


Туризм для Гамбии — один из основных способов притока валюты. Сейчас главными поставщиками путешественников в Гамбию остаются европейские страны — в основном это Великобритания и Нидерланды. В прошлом году Гамбию, согласно официальной статистике, посетило 155 тысяч иностранцев. Президент страны поставил правительству задачу увеличить это число к 2020 году до 500 тысяч туристов.

Рыбаки в Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Сколько сейчас россиян посещает Гамбию — никто не говорит. Впрочем, и без официальной статистики понятно — речь идет о десятках посетителей в год. К примеру, Петер Энгельс, хозяин одной из гостиниц в Гамбии — Ngala Lodge, — очень популярной среди иностранцев, признался нам, что за 21 год существования отеля в его номерах останавливались двое граждан России.

Поэтому прилет в Гамбию сразу восьми граждан России стал чуть ли не событием национального масштаба. О нашем визите сообщили две главные газеты страны — Observer и The Point.

Местная гамбийская газета

Фото: Рамблер/Путешествия


В Европе Гамбию называют «Африка для начинающих»: отдых в стране недорогой (бутылка пива в магазине — менее 1 евро), преступности практически нет, при этом, несмотря на то, что более 90 % жителей исповедуют ислам, в Гамбии практически повсюду продается алкоголь.

Кстати, крепкое спиртное в Гамбии — больше не средство для веселья, а «внутренняя дезинфекция». Гамбия хоть и не самая опасная страна африканского континента в плане различных болезней, тем не менее, там следует соблюдать простые правила — не пить воду из‑под крана, мыть руки перед едой, не обедать в сомнительных местах. А за пару недель до поездки лучше сделать прививку от желтой лихорадки. Хотя сертификат о вакцинации не является обязательным условием для въезда в страну.

В Гамбии мальчиков в возрасте 10-12 лет отправляют жить в лес на три месяца

В Гамбии мальчиков в возрасте 10-12 лет отправляют жить в лес на три месяца. Там они проходят обряд обрезания, после чего их ждут спартанские условия: мальчики сами добывают себе еду, спят под открытым небом, первый "душ" (купание в речке) только через три недели... По истечении трех месяцев выживания в лесу к родителям возвращается мужчина, готовый ко всем жизненным трудностям   

Фото: Рамблер/Путешествия


Гражданам России для въезда в Гамбию виза не нужна. Прямые рейсы с Россией отсутствуют. Добраться до гамбийской столицы Банжула из Москвы можно рейсами Brussels Airlines с пересадкой в Брюсселе. Стыковка длинная, поэтому лучше заранее оформить шенгенскую визу.

Благодаря ей путешествие в Африку можно совместить с прогулкой по столице Евросоюза. В Брюсселе у вас будет более 12 часов — времени более чем достаточно для того, чтобы увидеть все главные достопримечательности города: писающего мальчика, писающую девочку, писающую собаку, зайти на одну из самых красивых площадей Европы — Гран‑Плас и, конечно же, попробовать местного пива.

Полет из Брюсселя в Банжул займет около шести часов с технической посадкой в столице Сенегала Дакаре.

Аэропорт Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Международный аэропорт Банжула своим фактическим появлением обязан НАСА. Дело в том, что Гамбия находится практически на одной широте с Флоридой, поэтому в конце 80-х годов американцы построили в Африке запасную взлетно‑посадочную полосу для своих челноков многоразового использования. Впрочем, за время действия программы шаттлов ни один космической корабль в Гамбии так и не сел, но взлетно‑посадочная полоса не простаивает. Она активно используется коммерческой авиацией: длина ВПП аэропорта Банжула позволяет принимать любые типы самолетов, включая самые большие пассажирские лайнеры в мире — Airbus A380 и Boeing-747—8.

Сувениры, которые туристам предлагает Гамбия

Сувениры, которые туристам предлагает Гамбия  

Фото: Рамблер/Путешествия


Самый популярный общественный транспорт Гамбии — такси. Машина большинству жителей страны не по карману, так как литр бензина в Гамбии стоит около 50 даласи (1 евро). А такси — очень дешевые. Например, из аэропорта до центра крупнейшего города страны Серекунда (около 25 км) такси обойдется в 200 даласи (4 евро). Для иностранных туристов, правда, цены раза в два выше, но все равно это дешевле любого такси или аэроэкспресса в Европе.

Кстати, власти Гамбии смогли осуществить давнюю мечту московского правительства сделать все такси желтого цвета. В Гамбии все такси желтые и, как правило, все машины — марки Mercedes. Глядя на количество желтых «меринов» на улицах города, Гамбию можно признать кладбищем «Мерседесов». Подавляющее большинство их было выпущено еще в 80-х, и, учитывая нынешнее состояние автомобилей, начинаешь верить, что немецкий концерн тогда действительно выпускал неубиваемые машины.

В Гамбии все такси желтые и, как правило, все машины — марки Mercedes

Фото: Рамблер/Путешествия


Гамбийцы уверены, что иностранцев в их страну привлекает три S — sun (солнце), sand (песок) и sea (море). Впрочем, надо отметить, что побережье Гамбии омывается не морем, а Атлантическим океаном.

Океана и солнца в Гамбии действительно много. Пляжи тянутся на десятки километров. Как правило, каждый отель имеет свой подход к пляжу, но все они — общие, перекрывать береговую линию в Гамбии запрещено. Пляжи песчаные, океан — теплый.

Пляжи Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Но есть и четвертая S, привлекающая иностранцев в эту часть Африку. Пожилые европейцы, причем, обоих полов, едут в Гамбию за сексом. Многочисленные парочки можно встретить в кафе, на пляжах, в отелях. Да они особенно и не скрываются. Секс‑туризм настолько прочно вошел в повседневность Гамбии, что изображен даже на магнитах, которые привозят из страны как память.

Магниты Гамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Животный мир Гамбии, честно скажу, не богат. Последнего слона убили еще в 1913 году, а сафари‑парков, как, например, в других африканских странах, тут нет.

Из крупных животных в Гамбии можно встретить, пожалуй, только бегемотов. Для знакомства с ними придется проехать вглубь страны около 200 км. Если выехать рано утром, то можно уложиться в один день: дороги в Гамбии не плохие, а машин очень мало. Найти же нормальную гостиницу вдалеке от океанского побережья очень проблематично.

Еще один вариант — заехать на крокодиловую ферму. Гамбийцы утверждают, что их крокодилы самые дружелюбные в мире. На них можно посидеть, сделать с ними селфи и даже подергать за хвост. Смотрители парка просят только не пугать животное вспышкой фотоаппарата или телефона. Что будет в этом случае — они не пояснили, а людей, испугавших крокодила вспышкой, мы не встретили.

Крокодиловая ферма

Фото: Рамблер/Путешествия


Для кого Гамбия покажется настоящим раем — так это для любителей птиц. Их в стране насчитывается более 540 видов. Экзотические особи иногда встречаются даже в садах местных отелей, не говоря уж про специальные птичьи заповедники, так что туристы в любое время года обязательно видят красивых, необычных и редких птиц.

В стране проходит Международный фестиваль птиц. В этом году он продлится с 21 по 25 октября. Основные мероприятия пройдут на территории лагеря Тендаба, расположенного в глубине страны на берегу реки в непосредственной близости от национального парка «Кианг Вест».

Международный фестиваль птиц

Фото: Рамблер/Путешествия


В Гамбии есть два памятника, внесенные в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Первый — остров Джеймс. Этот небольшой островок на реке Гамбия — печальная история не только страны, но и всей Африки. В XVII веке на острове был британский форт (сейчас сохранились его развалины), служивший местом сбора рабов: там их, прикованных к стенам, содержали в маленьких камерах до тех пор, пока люди не обессилят. Здесь же рабов грузили на корабли и отправляли в Америку или Европу.

Второй объект — кольца камней‑мегалитов в Сенегамбии. Это своеобразный уменьшенный Стоунхендж. Ученые предполагают, что каменные круги возводились с VIII по XII века на месте захоронений более раннего времени. Каждое кольцо состоит из 8—14 столбов. В общей сложности известно не менее 1000 таких каменных колец.

Кольца камней‑мегалитов в Сенегамбии

Фото: Рамблер/Путешествия


Все хорошие отели Гамбии принадлежат иностранцам. Власти страны активно поощряют зарубежные инвестиции в индустрию гостеприимства: вложил в строительство отеля 250 тысяч долларов — от налогов освободили на пять лет. А если захочешь построить отель уровня пять звезд — то землю выделят бесплатно.

Самый популярный прибрежный отель у иностранцев называется Senegambia Beach Hotel. Многочисленные корпуса гостиницы раскинулись на огромной территории, поэтому по возможности при заселении лучше взять план комплекса, чтобы не заблудиться. Даже работники отеля не всегда с первого раза помогают гостям найти нужный корпус или вернуться на ресепшн.

Senegambia Beach Hotel

Фото: Рамблер/Путешествия


Еще одно популярное у туристов место — Ngala Lodge. Отель основан выходцем из Нидерландов Петером Энгельсом. 21 год назад он построил на берегу Атлантики небольшое бунгало для себя. Затем еще одно, которое начал сдавать туристам.

Сейчас в Ngala Lodge 24 номера. Их обслуживанием занимаются 76 работников. «Может столько и не нужно, но мне хочется дать им (местным) работу», — признался владелец гостиницы.

Территория отеля Ngala Lodge

Территория отеля Ngala Lodge

Фото: Рамблер/Путешествия


Несмотря на то, что отель позиционирует себя как пятизвездочную, ни в одном из номеров отеля нет телевизора. «А зачем он? Тут такие виды», — пояснил Петер Энгельс.

Ngala Lodge

Территория отеля Ngala Lodge

Фото: Рамблер/Путешествия


По теме

Вологда

Дед Мороз и другие: туристические «фишки» Вологодской области

Места

Топ-5 музеев Вологодчины

Места
Греция, Испания, Италия, Мальта

10 самых знаменитых островов Средиземного моря

Места
Вологда

Уйти в леса: почему Вологодская область идеально подходит для экотуризма

Места

Дорога Ведьмака, или путеводитель по Королевствам Севера

Места

Золотое кольцо России: города, монастыри, памятники архитектуры

Места

Будва или Пореч: какой курорт выбрать для летнего отдыха?

Места

Самовары да пряники: в Тулу на выходные

Места
Алания, Анталия, Белек, Бодрум, Кемер, Мармарис

6 самых популярных курортов Турции

Места
Вьетнам, Малайзия, Мальдивы, Таиланд, Филиппины, Шри-Ланка

Мама Азия: 6 безвизовых стран региона

Места
Баден-Баден, Германия

Воды, казино и опера: уикенд в отеле Roomers в Баден‑Бадене

Места

Распродажа туров на море

Места

Новый год на пляже: 5 лучших зимних туров в лето

Места

Лучшие туры на выходные для столичных трудоголиков

Места

«Черная пятница»: распродажа лучших туров

Места

Первая полоса

Греция, Салоники

Греция: история с продолжением

Курорты
Вологда

Дед Мороз и другие: туристические «фишки» Вологодской области

Места

Топ-5 музеев Вологодчины

Места

Статьи и новости по тегам

Горные лыжи
Для детей
Интересно
Места
События
Советы
Блогеры
Еда
Животные
Крым
Курорты
Отели
Поезда
Природа
Рейтинг
Статистика
Транспорт
Шопинг
История