Устроить сплав на плоту по бурной горной реке? Отправиться в пеший поход на самую высокую гору на Карибах? Оказавшись в горной деревушке, принять участие в безумном карнавале, который по своему размаху не уступает карнавалу в Бразилии? Все это возможно в Центральной части Доминиканы – самом непредсказуемом и удивительном регионе страны, в котором нет морских пляжей, но есть все, что позволит вам об этих пляжах забыть. Рассказываем о трехдневном автомобильном маршруте по центральной Доминикане.

Санто-Доминго

ПЕРВЫЙ ДЕНЬ. Старт – из доминиканской столицы Санто-Доминго, где можно взять машину напрокат. Аренда легкового автомобиля обойдется примерно в $40 в день, внедорожник – от $100 в день. Имейте в виду, что движение в Доминикане правостороннее, довольно хаотичное и скоростное. Главные опасности на дорогах – громоздкие туристические автобусы и мотоциклы. Состояние дорог разное, есть и шикарные скоростные хайвеи, и плохие проселочные дороги. Много лежачих полицейских.

Впереди довольно долгая дорога, но, поверьте, она того стоит. Наша цель – симпатичный городок Ла-Вега (основан в 1495 году), в который стоит наведаться хотя бы ради того, чтобы разузнать внушительное количество связанных с Христофором Колумбом легенд. История номер один – о горе Санто-Серро, где мореплаватель установил крест, врученный ему испанской королевой Изабеллой. Легенда гласит, что он был построен из останков того самого креста, на котором распяли Иисуса Христа. В Ла-Веге можно пробыть оставшиеся полдня (чтобы осмотреть ряд старинных особнячков, местный кафедральный собор и переночевать). Обязательно прогуляйтесь по окрестностям города с чудесными речными пляжами и совершенно сумасшедшей по своей живописности долиной с десятками видов растений и вздымающимися вдали холмами. Ла-Вега оживает в январе-феврале, когда в городе проводится ежегодный карнавал. Городок мигом превращается в мини-аналог Рио-де-Жанейро – с праздничными шествиями, наряженными в яркие костюмы жителями, плясками и уличными забавами.

ВТОРОЙ ДЕНЬ. Отдохнув в Ла-Веге, отправляйтесь навстречу настоящим приключениям – в деревушку Харабакоа, расположенную в Центральных Кордильерах, на высоте больше 500 метров, благодаря чему там никогда не бывает ни жарко, ни холодно: средняя температура в 22 градуса по Цельсию превращает это место в царство вечной весны. В Харабакоа развит экологический и экстремальный туризм. Очень популярен рафтинг по бурным горным рекам – развлечение для тех, кто старше 14 лет и умеет плавать. Сплав по горной речке на надувной лодке не требует особенных навыков, но предварительно придется прослушать лекцию о правилах поведения на борту. Вдоль реки проложены огороженные деревянные дорожки со смотровыми площадками – чтобы прогуливаться, дышать горным воздухом и смотреть на тех, кто решился во время сплава промокнуть до нитки. Большинство сплавов и походов организуют ребята из Rancho Baiguate. Там же можно остаться переночевать, а заодно поглазеть на ферму бабочек. Здесь же, в окрестностях Харабакоа, можно погонять на внедорожниках, увидеть семейство живописных водопадов, научиться тубингу, сплавляясь по реке на резиновых тубах, а заодно посетить кофейную плантацию и понаблюдать за процессом производства кофе.

Вариант для самых выносливых – отправиться покорять пик Дуарте, самую высокую гору на Карибах (3175 метров), на которую, впрочем, при сноровке может взобраться любой желающий. Путей покорения вершины – несколько десятков, наиболее популярный – из местечка La Cienaga, что неподалеку от Харабакоа. Восхождение длится в среднем два дня, с ночевками в палаточных городках. Длина пути – 23 километра в одну сторону.

ТРЕТИЙ ДЕНЬ. Перед тем, как взять курс на Сантьяго, один из самых старых городов Нового Света, можно заехать в Моку. Вокруг этого небольшого городка простираются бескрайние плантации кофе и какао. По этой причине Мока считается кофейной столицей страны. Попадая сюда, туристы могут представить себя героями книги «Чарли и шоколадная фабрика» и узнать много интересного о производстве сладостей. Можно даже «выпустить» свою собственную шоколадку. Экскурсии организовывают несколько местных компаний – например, El Sendero del Cacao.

Сантьяго

Santiago de los Caballeros

Основанный в конце XV века, Сантьяго известен прежде всего как родина меренге (поэтому во время пребывания в этом городе вы не раз услышите эту музыку), а также как место производства высококачественных табачных изделий. Поэтому, если вам больше 18 лет, сходите на экскурсию в Музей сигар, где можно не только увидеть, как делают доминиканские сигары, но и купить несколько образцов. В остальном, несмотря на удаленность от моря, в Сантьяго есть чем заняться – в городе множество ресторанов, ночных клубов, баров с концертными сценами (где танцуют меренге) и архитектурных достопримечательностей.

Улица Соль

Calle El Sol Сантьяго

Самая оживленное место в Сантьяго с беззаботной атмосферой вечного праздника, громкой музыкой, толпой гуляющих туристов, лавками торговцев и ресторанами – это улица Соль. Именно сюда следует отправляться за сувенирами (обратите внимание на изделия из янтаря и полудрагоценного камня ларимар нежно-голубого цвета), изготовленными местными ремесленниками (торговаться не запрещается), здесь же можно поужинать в одном из многочисленных ресторанчиков и просто потолкаться в праздной толпе.

Памятник героям возрождения

El Monumento a los Héroes de la Restauración Сантьяго

В центре Сантьяго, на окруженном живописным парком холме, находится монумент, возведенный еще в середине прошлого века. Диктатор Рафаэль Трухильо приказал построить его, чтобы увековечить собственное имя, хотя формально памятник посвящался героям войны, в результате которой в XIX веке Доминикана получила независимость от Гаити. После того, как Трухильо был убит, памятник «перепосвятили» «героям возрождения» – тем, кто сражался против колониалистов. Внутри небольшого на первый взгляд здания в камне изложена практически вся история Доминиканы, но для того, чтобы ее расшифровать, вам понадобится экскурсовод. Парк вокруг монумента – традиционное место отдыха жителей Сантьяго, не в последнюю очередь из-за того, что со ступеней Эль Монументо открывается чудесный вид на город и окрестности (стоит прийти туда вечером, когда город внизу светится сотнями огней). По выходным здесь выступают музыканты, а торговцы уличной едой предлагают всяческую снедь.

Культурный центр Леон Сантьяго

Centro Leon Santiago Сантьяго, Av. 27 de Febrero 146

Гуляя по Сантьяго, не пропустите городской культурный центр Leon Santiago в постмодернистском здании со стеклянным куполом. Под куполом расположены интерактивный естественно-научный музей биологического разнообразия, музей истории Доминиканы, сад скульптур, разнообразные выставки и галереи местного искусства; в центре осуществляются образовательные программы, проходят мероприятия от фестивалей ремесел до кинопоказов и концертов. Много внимания привлекает и воссозданная здесь копия первого табачного производства Доминиканы. Подкрепиться можно в кафетерии культурного центра.