Как ни крути, а образ Лондона в представлении большинства туристов неразрывно связан с королевской жизнью. И неважно, что саму Елизавету II, а также членов ее большого семейного клана рядовому туристу увидеть практически нереально. Разве что на открытках. Главное – познакомиться с историей королевской семьи, прикоснуться к некоторым фактам ее жизни. Рамблер.Путешествия предлагает провести день, исследуя места, имеющие самое прямое отношение к монаршему дому Великобритании.

Букингемский дворец

Buckingham Palace Buckingham Palace, SW1A 1AA

Начните день с наблюдения за церемонией смены караула, которая с апреля по июль проходит возле дворца каждый день в 11.30. В остальные месяцы года действо происходит через день. Если посчастливилось оказаться здесь в августе и сентябре - есть шанс попасть внутрь и посмотреть на королевские апартаменты. В остальные месяцы дворец для посещений закрыт. Потом отправляйтесь по Constitution Hill, которая выведет прямиком к Гайд-Парку. Прогуляйтесь по нему, держась так, чтобы пруд оставался справа. Справа же будет и мемориальный фонтан принцессы Дианы.

Мемориал напоминает о непростой, бурной жизни принцессы Дианы. Автор памятника - архитектор Кэтрин Густафсон - посчитала, что лучше всего олицетворять судьбу леди Ди будет стремительный поток воды. От мемориала пройдите дальше, к дороге, разделяющей Гайд-парк и Кенсингтонские сады. Пересеките ее и поверните налево, чтобы подойти к Мемориалу принца Альберта.

Безвременную кончину принца Альберта, супруга королевы Виктории, оплакивала не только его семья, но и вся Великобритания. За 20 лет совместной жизни с королевой этот человек успел сделать многое в области культуры и просвещения в стране, а также был одним из главных вдохновителей и организаторов Лондонской всемирной промышленной выставки в 1851 году. Королева Виктория печалилась о нем всю свою жизнь, возводя в его честь один объект за другим.

Королевский Альберт-Холл

Royal Albert Hall Kensington Gore, Westminster, London SW7 2

Нарядное здание в форме эллипса наряду с Мемориалом напротив - еще один знак внимания королевы Виктории безвременно почившему принцу Альберту. Оставив за спиной и Альберт-Холл, и Мемориал, пройдите по саду, снова держась слегка левее. Вскоре впереди покажется пруд и Кенсингтонский дворец.

От Кенсингтонского дворца удобно доехать до следующей точки «королевского» путешествия. Пройдите до станции метро Queensway, по пути посмотрев на детскую площадку Памяти принцессы Дианы, открытую здесь в 2000 году. В метро следуйте до станции Oxford Circus, где нужно сделать пересадку на голубую линию, чтобы попасть на станцию Green Park. Оказавшись на поверхности, следуйте по улице Piccadilly в сторону Piccadilly Circus. Справа увидите магазин Fortnum & Mason.

Торговый дом Fortnum & Mason

Fortnum & Mason Since 1707 181 Piccadilly, W1A 1ER

В универмаг с трехсотлетней историей стоит заглянуть хотя бы ради эстетического удовольствия. А попутно вспомнить о том, что он до сих пор является поставщиком королевского двора. В магазине очень уютно и спокойно. Удивительная старинная мебель, изящные светильники, интерьеры, оформленные в истинно британском духе. Королева Елизавета II любит периодически заходить сюда. Часто ее сопровождают также герцогиня Корнуоллская, супруга принца Чарльза, и жена принца Уильяма Кейт, герцогиня Кембриджская. После пройдите по Duke Street St.James до King Street, где нужно свернуть направо. Дойдя до Т-образного перекрестка, поверните налево. В конце дороги увидите Сент-Джеймсский дворец из темного кирпича.

Этот дворец уже полтора столетия не является главной королевской резиденцией в городе. Однако он действующий, так как в нем живут члены королевской фамилии. Более того: все послы иностранных государств аккредитованы именно при Сент-Джеймсском дворце. Охраняют здание королевские гвардейцы в медвежьих шапках, рядом с которыми любит фотографироваться публика. Пройдите по Marlborough Road, проложенной слева от дворца. Здесь по левую руку увидите скромную Королевскую часовню, выстроенную между 1623 и 1625 годами. В то время она составляла единый ансамбль с Сент-Джеймсским дворцом, но после пожара 1809 года и масштабной реставрации была проложена Marlborough Road. Теперь часовня воспринимается скорее как часть соседнего Marlborough House. Поверните направо, в скромный сквер и пройдите вперед, где видны светлые стены Кларенс-Хауса.

С 2003 года этот особняк является официальной резиденцией принца Уэльского и его супруги, герцогини Корнуольской, а также младшего сына принца Чарльза – Гарри. Вплоть до своей свадьбы в апреле 2011 года в этот список входил также и принц Уильям. Отсюда в вечерних нарядах в день своей свадьбы отбывали в Букингемский дворец на торжественный ужин новоявленные герцог и герцогиня Кембриджские. Те фотографии Уильяма в классическом костюме с бабочкой и Кейт, облаченной в элегантное платье с серебряным поясом, облетели весь мир. «Королевская» прогулка завершается в том же месте, где она начиналась – в двух шагах от Букингемского дворца.