Фантастические пейзажи, развалины Кносского дворца, остров прокаженных, пещера, где родился Зевс, ветряные мельницы и головокружительные серпантины дорог, заставляющие замирать сердце – это лишь малая часть того, что можно увидеть за два дня автопробега по Криту. Рассказываем о точках, в которых обязательно стоит остановиться.

Ираклион

Стартовая точка маршрута – Ираклион – столица Крита, где можно взять машину напрокат. Для этого нужно водительское удостоверение международного образца и стаж вождения более года. Сам город был назван в честь Геракла, который совершал в этих местах свои знаменитые подвиги. Сегодня это большой туристический центр, заполненный бутиками, шумными кафе и сувенирными лавочками.

Кносский дворец

Knossos Minoiton, Heraklion 71409

Кносский дворец – один из самых первых небоскребов в мире. Четыре тысячи лет назад здесь стояло самое современное здание Древнего мира: многоэтажное, с вентиляцией и канализацией со смывом, водопроводом, искусственным освещением. Его сгубил взорвавшийся вулкан Санторин. Цунами, которое поднялось после извержения, подорвало минойскую цивилизацию и разнесло в клочья ее символ - огромный дворец. Раскопали его лишь в XIX веке. И даже пытались частично восстановить. Из Ираклиона добраться до дворца можно по указателям, недалеко от развалин есть бесплатная парковка.

Диктейская пещера

Dikteon Andron Pros Amariano, Kasteli 70006

Диктейская пещера – такой же туристический аттракцион Крита, как Кносский дворец. В этой пещере, по легенде, родился сам Зевс. И не только родился, но и вырос. После здесь отправляли различные культы, в том числе приносили жертвоприношения: об этом говорят археологические раскопки. Сегодня, чтобы забраться в пещеру, нужно преодолеть довольно крутой подъем. Внутри пещера впечатляет: огромные каменные сталактиты свисают с потолка, темные ниши, едва подсвеченные фонарями, подземное озеро, где якобы купался Зевс, и причудливый нарост сталактитов - «мантия Зевса». Добраться до плато Ласити, на котором находится пещера, можно по главной трассе, недалеко от места подъема находится автостоянка.

Музей Человека

Homo Sapiens Museum 45 км от Ираклиона

Это музей под открытым небом, в котором можно посидеть на каменном троне «хомо сапиенса», почесать за ушком каменную собаку, приобнять за талию деревянную корягу-жену. Разделу «Космос» организатор музея уделил особое внимание: поставил самодельный памятник Юрию Гагарину, огромную «спутниковую тарелку» с фотографиями Нила Армстронга и маленький постамент-ракету, посвященный погибшим астронавтам. Кстати, музей находится на возвышенности и отсюда открываются фантастические виды.

Курорт Элунда

Elunda Agiou Nikolaou-Elountas, Agios Nikolaos 72053

Маленький курорт по соседству с критским «Сан-Тропе» - городом Агиос Николаос. Сами греки очень гордятся тем, что стало с некогда скромной рыбацкой деревушкой. Дорогие отели, прекрасная набережная, куда по вечерам выходит хвастать загаром и нарядами весь курортный бомонд. Масса разнообразных кафе и ресторанов, и, конечно же, традиционных таверн, источающих такие ароматные запахи, что пройти мимо можно только на сытый желудок. Здесь стоит пообедать и купить экскурсию на соседний остров Спиналонга. Сегодня здесь работает прокат снаряжения для водных видов спорта, сувенирные магазины и кафе. Чтобы добраться до этого курорта, нужно будет вернуться на основную трассу, либо проехать коротким, но более неудобным маршрутом.

Топлу, построенный венецианцами в XIV веке, считается одной из самых богатых и важных обителей Крита. Монастырь похож на маленькую крепость, окруженную 10-метровой стеной. За ней скрываются церковь XIV века с богатыми фресками и иконами работы Иоанна Корнару и музей с собранием гравюр Нового времени, книг, крестов и других реликвий. Топлу известен своим участием в борьбе с фашистами. В годы Второй мировой войны отсюда вещало радио Сопротивления, что стоило жизни настоятелю монастыря. Монахи Топлу производят оливковое масло, вино и ракию, которые продаются тут же.

Пляж Ваи

Vai Bay на востоке острова, 70 км от города Херсониссос

В 2010 году самый знаменитый пляж Крита – Вай – превратился в уникальное место. Знаменитым его сделала байка, что именно здесь снимали рекламу шоколадки «Баунти». А уникальным – пожары, бушевавшие на острове в 2010 году. Дело в том, что пляж – небольшая кромка песка рядом с единственным в Европе пальмовым лесом. На Крите был еще один пальмовый лес, но его почти полностью уничтожил огненный шторм в 2010 году.

Дворец Закрос

Zakros Palace Sitia, Zakros

Из всех дворцов Минойской эпохи Закрос меньше всего подвергся разграблениям и разрушению временем. Археологи раскопали в его комплексе лабиринт и 12 зданий, среди которых несколько мастерских, святилище, зал симпозий – ритуальных пиршеств, зал вельмож, крытый бассейн, сокровищница. В колодце был обнаружен самый интересный артефакт: сосуд со свежими на вид оливками, простоявший там 3 тысячи лет. Более 30 веков назад селение Закрос было важным центром торговли с Востоком: ученым удалось найти во дворце привезенные с Кипра золотые мечи, бивни африканских слонов, украшения, посуду из горного хрусталя.

Иерапетра

Stratigou Samouil 12-16, Ierapetra 72200

Добраться до сказочно-красивого острова Хрисси можно за час катером из города Иерапетра. На одном берегу острова расположен миниатюрный парк , где растут семиметровые кедры, помнящие ещё последние десятилетия XV века. С другой – пляж, покрытый ракушечником и бело-розовым песком, и неправдоподобно бирюзовое Ливийское море. Вода его настолько прозрачна, что именно здесь часто занимаются снорклингом.

Бухта Агиос Павлос

Agios Pavlos Bay Pros Agia Galini, Lampi 74056 (60 км на юг от Ретимно)

Расположенная к югу от Ретимно бухта Агиос Павлос популярна среди отдыхающих трех видов: любителей поплавать с маской и понаблюдать за рыбами, ценителей йоги и тех, кто устал от шумных пляжей в курортных городках. Первые стремятся сюда из-за каменистого дна и кристально чистой воды, для вторых в бухте построен йога-центр, а третьи особенно ценят скалистые пейзажи и общую умиротворенную атмосферу. Скалы, к слову, заслуживают особого внимания: по рельефу они больше похожи на гигантские куски слоеного пирога. На пляже есть зонты с шезлонгами, но магазинов нет, поэтому пресную воду лучше брать с собой.

Крепость Франгокастелло

Frangokastello Fortress Pros Paradeiso, Sfakia 73011

Венецианцы, построившие в XIV веке эту крепость, нарекли ее замком Святого Никиты. Местные жители, презиравшие чужаков, назвали ее Франгокастелло – «замком иностранцев», и название устоялось. В 1827 году в крепости произошла битва между местными повстанцами и турками, окончившаяся поражением греков. Каждый год в мае рядом с Франгокастелло происходит необъяснимое явление – появляются тени одетых в черное солдат, скачущих к крепости, и феномен этот даже задокументирован. Четырехбашенный замок неплохо сохранился, над его главными воротами различимо изображение льва и остатки фамильных гербов.

Древняя олива Ано Вувес

Olive Tree of Ano Vouves Ano Vouves

Эта олива считается старейшим деревом мира: ей больше 3 тысяч лет, при этом плодоносит она до сих пор. Длина окружности спиралевидного ствола оливы более 12 метров, а его диаметр превышает 3 метра. Дерево из селения Ано Вувес прожило насыщенную жизнь: в раннехристианские времена оно считалось священным, спустя века в его дупле стали селиться бродячие собаки, а с 2004 года оно стало важным атрибутом Олимпиады. Из его ветвей изготовляются традиционные венки для первого и последнего победителей летних Игр. Рядом с оливой есть посвященный ей музей. По дороге к деревне можно остановиться в Ханье - большом курорте, чтобы перекусить и отдохнуть.

Самарийское ущелье

Samariá Gorge Sfakia, Vamou-Fre, Fres 73008

Тянущееся в длину на 16 километров, а в ширину – от 3 до 300 метров, Самарийское ущелье в Белых горах считается самым крупным каньоном Европы. Когда-то здесь была деревня, о чем напоминают несколько старинных церквей, часть которых открыта для посещения, и домики в традиционном критском стиле. В 1962 году ущелье получило статус Национального парка, а жители были выселены. Теперь Самарийское ущелье – дом для нескольких редких видов животных и растений. Зимой и весной вход сюда запрещен из-за опасности схода камней со скал, вызванного осадками. Для похода по ущелью стоит запастись удобной обувью на толстой подошве. Летом в день по маршруту проходит иногда до 3000 человек.

Пляж Элафониси

Elaphonisi Beach Elaphonisi

Пляж Элафониси знаменит прежде всего своим песком, смешанным с коралловой крошкой и оттого имеющим бело-розовый оттенок. Это лучшее место для отдыха с детьми: море здесь очень чистое, теплое и неглубокое, поэтому купаться можно даже при незначительном «волнении». Инфраструктура на местном пляже отличная: есть душ, раздевалки, бары, шезлонги с зонтиками – за плату.

Бухта Балос

Balos lagoon на западе острова, 46 км от города Ханья

Балос - самая красивая бухта на северо-западе острова. Это огромная отмель белого кварцевого песка, покрытого тонким слоем прозрачной воды. По этому просторному и на редкость чистому «лягушатнику» все ходят с фотоаппаратами, позируют друг другу и пересказывают душещипательную историю о том, как сам принц Чарльз и покойная уже Диана останавливались тут во время медового месяца, и вот так же взявшись за руки, бродили по мелководью.